Catlins

Le lendemain, nous sommes le 5 mars, comme c’est souvent le cas après le 4 🙂 . Le début de journée, outre l’inévitable tasse de thé, est consacré au choix des activités, et il faut bien s’organiser, si l’on veut aller voir les grottes, qui ne sont accessibles qu’à marée basse.

Nous quittons Hilltop sous le regard d’un petit oiseau mignon, sans doute soulagé de retrouver sa tranquillité.


La route offre de beaux points de vue sur l’Océan et ses couleurs changeantes.

Panorama sur Tautuku Bay et ses vagues bien régulières.

Première visite : le lac de tourbière Wilkie, accessible par un joli petit sentier agrémenté de panneaux didactiques sur la géologie et l’écologie du milieu.

L’eau y est sombre et les reflets presque parfaits.

Des passerelles de bois permettent de franchir les zones trop humides et de préserver ce milieu naturel fragile. Et il doit exister une photo symétrique de celle-ci dans les archives de Fanny 🙂

Et nous voici de retour à Papatowai, pour une petite visite à « the lost gipsy gallery ». On pourrait passer ici des heures à détailler les trouvailles et inventions du maître des lieux, à commencer par la « mail whale » qui sert de boîte aux lettres.

Prémonitoires, les sièges « en marche ! » qui plairaient sûrement à notre Président, à moins que l’on y voie plutôt une invitation à s’asseoir et réfléchir un peu.

A l’entrée de l’inextricable roulotte verte, un panneau NO évoquant sans doute le passage de quelques tsunamis en culottes courtes.

Et de belles fleurs de Tritoma (ou tison de Satan, j’aime bien) au bord de la route.
Mais il va être temps de rejoindre la route des « cathedral caves » (grottes cathédrales), puisque c’est l’heure de la marée qui commande !

La route conduit jusqu’à un grand parking, depuis lequel il faut marcher à pied en suivant un sentier forestier, avant de rejoindre la plage de Waipiti.

Les falaises dans lesquelles s’ouvrent les entrées des deux grottes se trouvent un peu plus loin sur la gauche.

C’est surtout la deuxième entrée qui est gigantesque, d’où le nom de « cathedral caves ».

Vu de l’intérieur, ce n’est pas mal non plus !

Waipiti beach est encore l’une de ces immenses plages qui alternent avec les zones rocheuses sur tout ce littoral de la côte Sud-Est.

Un petit ruisseau y déverse une eau limpide.
Après avoir vagabondé un peu sur la plage, nous remontons vers le parking où nous attend la voiture. Il est temps de reprendre la route vers notre camp de base à Dunedin. La soirée est déjà prévue chez Auntie Bella (Taty Bella) !

C’est tout près de chez elle qu’Isaac nous amène pour commencer, il y a là une rue connue pour être la plus pentue du monde !!! Et c’est vrai que la monter, et surtout la redescendre, est plutôt impressionnant.

Theo est tout content de retrouver son cousin Emile. C’est le grand cousin Shane qui leur a ramené des tshirts identiques 😉

Granma supervise ses deux petis-fils, et veille à ce qu’Emile ait suffisamment à manger, pour la tranquillité de tous.